La Tunisie demande un prêt de 4 milliards de dollars au FMI, selon le Premier ministre - Maghreb Emergent
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La Tunisie demande un prêt de 4 milliards de dollars au FMI, selon le Premier ministre

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La Tunisie recherchera un programme de prêt de 4 milliards de dollars auprès du Fonds monétaire international lors des négociations à partir de la semaine prochaine, a déclaré vendredi le Premier ministre Hichem Mechichi à Reuters, affirmant que les politiciens étaient confrontés à une « dernière opportunité » de sauver l’économie.

Mechichi a déclaré qu’il s’attendait à ce que les discussions durent environ deux mois et qu’il avait « confiance » que la Tunisie pourrait obtenir un soutien financier pour l’aider à traverser une crise économique qui a été aggravée par la pandémie COVID-19.

« Tous les efforts doivent être unifiés en Tunisie car nous considérons que nous avons atteint la dernière opportunité et nous devons l’utiliser pour sauver l’économie », a-t-il déclaré dans une interview.

Il a déclaré qu’il souhaitait un programme de prêts de trois ans et a ajouté que les détails d’un accord avec de puissants syndicats, considérés comme essentiels pour débloquer des financements étrangers, étaient toujours en cours de finalisation.

Le ministre des Finances et le gouverneur de la banque centrale se rendront aux États-Unis la semaine prochaine pour entamer les négociations, a déclaré Mechichi, et il s’y rendra également lorsqu’un accord sera en place.

Il a déclaré que la Tunisie rationaliserait plutôt que de réduire les subventions et a déclaré qu’elle envisageait de vendre des actions minoritaires qu’elle détient dans certaines entreprises afin de lever des fonds pour investir dans les plus importantes sociétés publiques.

Le FMI a précédemment déclaré que la Tunisie devrait cibler les réformes urgentes des entreprises publiques, les subventions et l’importante masse salariale du secteur public.

La Tunisie, qui a adopté la démocratie après sa révolution de 2011, a subi des années de stagnation économique, de déclin des services publics et de pires niveaux de vie avant même la pandémie, provoquant une colère et une frustration généralisées. Des manifestations ont eu lieu dans tout le pays en janvier.

«  DÉCISION RADICALE  »

Le secteur du tourisme, responsable d’environ un dixième de l’économie tunisienne, a été bouleversé par la pandémie et avec la lenteur du déploiement des vaccins, le gouvernement a récemment introduit de nouvelles restrictions sur les voyages internationaux.

Mais Mechichi a déclaré que la saison touristique de cet été n’était pas déjà perdue et que le gouvernement développerait des protocoles pour assurer la sécurité des visiteurs. Il a déclaré que la Tunisie n’avait pas encore examiné les passeports vaccinaux, mais qu’elle pourrait les envisager.

Mechichi avait précédemment rejeté un autre verrouillage après celui imposé au printemps dernier, affirmant que la Tunisie ne pouvait pas se le permettre. Son annonce ce mois-ci de prolonger le couvre-feu a rencontré une large opposition et il a rapidement assoupli les mesures.

Il a toutefois indiqué lors de l’entrevue qu’il pourrait être ouvert à un nouveau verrouillage si nécessaire. « Si la situation nous pousse à une décision radicale, nous la prendrons », a-t-il déclaré.

Bien que la Tunisie ait été fêtée par les gouvernements occidentaux pour sa transition démocratique, les prêteurs internationaux l’ont poussée à adopter des réformes économiques douloureuses pour réduire les déficits budgétaires chroniques et une dette souveraine importante.

Le puissant syndicat UGTT s’est opposé à certaines des réformes recherchées par les prêteurs et a récemment déclaré qu’il souhaitait que le gouvernement augmente les salaires même si la Tunisie a l’un des plus gros fardeaux salariaux du secteur public au monde.

Les efforts pour convenir d’un programme de réforme accepté à la fois par les syndicats et les prêteurs ont été entravés par des années de querelles politiques entre le gouvernement, le président élu et un parlement profondément fragmenté.

« Je suis bien conscient que certaines réformes sont impopulaires … nous nous efforcerons seulement de faire ce qui sauve l’économie de l’effondrement », a déclaré Mechichi.

Reuters

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