Le pape François entame une visite de 4 jours en Irak - Maghreb Emergent
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Le pape François entame une visite de 4 jours en Irak

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Le pape François est arrivé vendredi à Bagdad pour débuter une visite de quatre jours en Irak, la première d’un souverain pontife dans ce pays et le voyage à l’étranger le plus dangereux du chef de l’Eglise catholique depuis son élection en 2013.

Son avion, un vol de la compagnie Alitalia transportant son entourage, un agent de sécurité et environ 75 journalistes, a atterri à l’aéroport international de Bagdad peu avant 14h00, heure locale (11h00 GMT), ont rapporté des journalistes de Reuters.

Pour assurer la sécurité du chef de l’Eglise catholique, âgé de 84 ans, l’Irak a déployé des milliers de forces supplémentaires. La visite du pape intervient après plusieurs attaques à la roquette et attentats suicides.

« Je suis heureux d’effectuer à nouveau des voyages », a déclaré le pape à la presse à bord de l’avion le transportant en Irak, faisant référence à la pandémie due au coronavirus qui l’a privé de déplacement officiel à l’étranger depuis novembre 2019.

« C’est un voyage emblématique et c’est un devoir envers une terre martyrisée depuis tant d’années », a-t-il expliqué, avant de revêtir un masque et de saluer chaque journaliste individuellement, sans toutefois serrer des mains.

Dans le cadre de cette visite, qui s’effectuera en avion, en hélicoptère et peut-être par le biais d’un véhicule blindé, le souverain pontife se rendra dans quatre villes, y compris dans des zones habituellement déconseillées à la plupart des dirigeants étrangers.

Le pape célébrera une messe dans une église de Bagdad, rencontrera le plus haut religieux musulman chiite d’Irak dans la ville méridionale de Nadjaf et se rendra à Mossoul, dans le nord, où les rues avaient été vidées l’an dernier par mesure de sécurité à l’occasion d’une visite du Premier ministre irakien.

A Mossoul, ancien bastion du groupe État islamique, les églises et les bâtiments portent encore les stigmates de la guerre.

Le pape rencontrera le clergé dans une église de Bagdad où des islamistes armés ont abattu plus de 50 fidèles en 2010.

Le souverain pontife se rendra aussi à Ur, lieu de naissance du prophète Abraham, vénéré à la fois par les chrétiens, les musulmans et les juifs. Il y rencontrera notamment le grand ayatollah Ali al Sistani, plus haut dignitaire chiite irakien, âgé de 90 ans. Ce sera la première visite d’un pape à son endroit.

Certains militants chiites sont opposés à cette visite, voyant en elle une ingérence occidentale dans les affaires de l’Irak, mais de nombreux Irakiens espèrent qu’elle contribuera à promouvoir un nouveau regard sur leur pays.

« Cela ne changera peut-être pas grand-chose sur le terrain, mais au moins avec la visite du pape, les gens verront notre pays sous un jour différent, pas seulement sous le regard des bombes et de la guerre », a déclaré Ali Hassan, un habitant de Bagdad, âgé de 30 ans.

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